Maravillas oceánicas en el golfo de California

Un extraño mundo lleno de maravillas de nueva vida oceánica ha sido descubierto en las profundidades del Golfo de California.

El ecosistema de otro mundo fue explorado recientemente por científicos de los Estados Unidos y México. Su expedición se centró en un campo de ventilación hidrotermal previamente inexplorado, un área en el fondo marino donde el volcanismo ha calentado el agua, en la Cuenca de Pescadero, cerca de la Península de Baja California.

Aquí, el equipo encontró agujeros en el lecho marino “derramando fluidos a alta temperatura” y sedimentos humeantes “cargados con aceite de color naranja y el hedor a huevo podrido del sulfuro. Los investigadores también capturaron imágenes de extraños lagos y cascadas invertidos, formados como fluidos súper calientes que salían de un respiradero y se agrupaban bajo el borde de una caverna submarina. 

“El océano profundo sigue siendo una de las fronteras menos exploradas en el sistema solar”, dijo el jueves Robert Zierenberg, investigador principal y profesor emérito de la Universidad de California Davis, en un comunicado .

“Los mapas de nuestro planeta no son tan detallados como los de Mercurio, Venus, Marte o la Luna, porque es difícil de mapear bajo el agua”, dijo Zierenberg. “Esta es la frontera”.

El equipo nombró al nuevo campo de ventilación Jaich Maa, que significa “metal líquido” en idiomas indígenas de la Península de Baja. 

Una de las características destacadas de Jaich Maa fue una enorme caverna de calcita llamada Tay Ujaa, o “cueva grande”, dijeron los científicos del Instituto del Océano Schmidt que formaron parte de la expedición. Contenía un charco de agua reluciente metálica, un efecto creado por el fluido hidrotermal a alta temperatura, que fluía sobre el borde y hacia una cascada invertida.

El equipo hizo un mapa del terreno a una resolución de escala centimétrica usando un ROV o un vehículo operado por control remoto.

También tomaron muestras de organismos de apariencia extraterrestre, como microbios azul difusos y Xenoturbella, un gusano marino que ha sido cariñosamente comparado con un “calcetín arrugado”. Los investigadores confían en que las nuevas especies se identificarán a través del análisis de ADN aún por venir.  

Las aguas de más de 500 grados Fahrenheit alrededor de los respiraderos hidrotermales también estaban llenas de otras especies: gusanos de tubo, anémonas y gusanos de escala azul.

Los organismos termófilos o amantes del calor son fascinantes para los científicos, ya que prueban los límites extremos de la vida en la Tierra. También conocidos como extremófilos, algunas criaturas de las profundidades marinas y sus existencias únicas pueden proporcionar un analogo de la posible vida en otros planetas. Los que metabolizan el metano, por ejemplo, son clave para la caza de la vida en Marte y Encelado, donde se ha detectado metano.

La cuenca de Pescadero fue descubierta por primera vez en 2015 por una expedición de la Institución de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey. Esta expedición actual fue conducida a bordo del buque Schalkt Ocean institute Falkor .

Fuente: universitam

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